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Vignette décorative de la section Santé publique

En période de chaleur, la baignade en eau libre est une activité appréciée et favorable à la santé. Elle contribue au bien-être physique, mental et social de la population. Mais, les eaux de baignade en lac, en rivière et au fleuve sont presque toujours contaminées par des microorganismes qui peuvent affecter la santé. Certains sites de baignade peuvent aussi présenter des risques pour la sécurité. Voici quelques conseils pour connaitre la qualité de l’eau, prévenir les problèmes de santé et s’assurer de la sécurité lors d'une baignade en milieu naturel.

Connaitre la qualité de l'eau

Les eaux de baignade peuvent contenir des bactéries, des parasites, des virus et des algues microscopiques (cyanobactéries). 

Ces microorganismes sont responsables :

  • De gastroentérites qui se manifestent par des diarrhées, des crampes abdominales, des nausées, des vomissements et, parfois, de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires
  • D’infections aux yeux (conjonctivite), aux oreilles ou à la gorge
  • De problèmes de la peau (dermatite)

Il n'est pas recommandé de se baigner dans un endroit où la qualité de l'eau n'est pas connue. À cet effet, vous pouvez consulter le Programme Environnement-Plage produit par le ministère de l'Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques. Il liste la qualité bactériologique des eaux de baignade de plages participantes et permet ainsi à la population de profiter de ces lieux en toute quiétude. 

Prévenir les problèmes de santé

Certaines plages dans la région sont surveillées pour déterminer la qualité de leurs eaux. Même si une plage est ouverte pour la baignade, cela ne veut pas dire qu'elle ne contient pas de microorganismes. 

Pour éviter des problèmes de santé, il est important de respecter en tout temps les consignes suivantes :

  • N’avalez pas d’eau. La meilleure façon consiste à ne pas mettre la tête sous l’eau
  • Surveillez particulièrement les jeunes enfants pour ne pas qu’ils avalent de l’eau
  • Prenez une douche après la baignade
  • Évitez de vous baigner avec une plaie, car elle pourrait s'infecter
  • Ne vous baignez pas si l'eau est d'apparence « verte », surtout s'il y a des écumes. Il pourrait s'agir d'algues bleu-vert (cyanobactéries)

Les personnes dont le système immunitaire est très affaibli devraient éviter de se baigner sans l'autorisation de leur médecin.

Les baigneurs doivent aussi éviter de contaminer l'eau :

  • Ne vous baignez pas si vous avez une diarrhée ou la nausée
  • Changez fréquemment les couches des enfants et mettez-leur une couche spécialement conçue pour la baignade
  • Ne nourrissez pas les oiseaux

Se baigner en toute sécurité

Certains sites en eaux naturelles et non surveillés présentent des risques importants pour la sécurité. Les jeunes enfants sont particulièrement à risque de noyade et devraient toujours être sous la surveillance visuelle d'un adulte. Il est important de respecter les interdictions de baignade imposées sur un site en raison de la mauvaise qualité de l’eau ou des risques élevés de blessures et de noyades.