Recommandations aux enfants et aux adolescents à suivre lors de période de chaleur

mercredi 4 juillet 2018
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Chaleur accablante : La température atteint 30°C et le facteur humidex est de 40 et que ces deux conditions durent pendant au moins une heure ou lorsque la température est d’au moins 40°C.

Chaleur extrême : Au moins 3 jours consécutifs où la température atteint 31°C durant le jour, 18°C la nuit et, à titre indicatif, un indice Humidex de 37 (critères spécifiques à la région de la Capitale-Nationale). Les impacts sur la santé, notamment les décès, se font principalement sentir lors des épisodes de chaleur extrême.

Qui consulter?

Vous avez des questions sur votre santé ou celle d'un proche en lien avec les effets de la chaleur? Appelez Info-Santé au 8-1-1, 24 heures par jour, 7 jours par semaine.

En cas d’urgence, appelez le 9-1-1 ou rendez-vous immédiatement à l’urgence.

Enfants et adolescents

Ceux-ci présentent un certain potentiel de vulnérabilité aux effets de la chaleur, en raison des nombreuses activités physiques et sportives auxquelles ils participent durant la saison estivale. Leur plus grande sensibilité aux effets de la chaleur s’explique en bonne partie par les éléments suivants :

  • une sensibilité à la charge thermique environnementale (particulièrement chez les jeunes enfants) plus élevée en raison d’une plus grande surface corporelle en relation avec le poids;
  • un métabolisme de base et à l’effort plus rapide que celui d’un adulte, ce qui augmente la production de chaleur interne. Les jeunes enfants ont un mécanisme de sudation peu développé qui les prive du moyen le plus efficace pour dissiper le gain de chaleur corporelle;
  • une capacité moindre à ressentir la soif et à l’exprimer.

Recommandations générales

  • Si c’est possible, encourager les personnes à fréquenter un endroit climatisé au moins deux heures par jour (ex. : centre commercial, bibliothèque);
  • Inciter les personnes à boire de 6 à 8 verres d’eau par jour ou selon les indications du médecin (en évitant les cafés, les thés, les colas et l’alcool). Attention, la surconsommation de liquide peut entraîner d’autres problèmes de santé (hyponatrémie de dilution). Il est donc important d’établir un système d’évaluation de la consommation;
  • Prévoir une diète légère constituée de fruits et de légumes, en évitant les aliments plus riches comme les sucres et les viandes grasses;
  • Prévoir des endroits frais à l’intérieur ou à l’extérieur, notamment en centre d’hébergement (aires ombragées) où les résidents pourront se rafraîchir au mitan de la journée;
  • Prévoir, lors de sorties, le port de vêtements amples de couleur claire, d’un chapeau à large bord et de lunettes de soleil. De plus, il faut protéger la peau avec une crème solaire à large spectre (UVA/UVB) possédant un facteur de protection solaire (FPS) de 15 ou plus. Il est important d’appliquer une nouvelle couche de crème solaire après la baignade ou lors d’épisodes de sudation excessive. Attention aux coups de soleil, et ce, même à l’ombre, puisque l’eau, le sable et le béton réfléchissent les rayons ultraviolets (UVA/UVB);
  • Prévoir une surveillance accrue des personnes seules;
  • Prévoir l’application de lingettes humides rafraîchies au réfrigérateur ou, éventuellement, la prise régulière de bains ou de douches tièdes;
  • Utiliser le ventilateur à pales seulement lorsque la température est inférieure à 33 oC. La sudation est inefficace lorsque la température est supérieure à 33 oC et la ventilation aggrave la situation;
  • En aucun cas, il n’est justifié d’envisager d’emblée et systématiquement une diminution ou un arrêt des médicaments pouvant interagir avec l’adaptation de l’organisme à la chaleur;
  • Surveiller l’apparition des symptômes de déshydratation, tels un état de grande faiblesse, de la fatigue, une modification du comportement, un état anormal de confusion, une température corporelle élevée, des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des crampes abdominales, des frissons et l’aggravation d’un état médical sous-jacent. IL EST IMPORTANT de diriger immédiatement tout individu qui présente ces symptômes vers un endroit ombragé ou frais; lui offrir des liquides rafraîchissants, l’humecter avec des serviettes humides froides ou le baigner dans une piscine ou sous une douche d’eau tiède. Au moindre doute, contacter le service Info-Santé au numéro de téléphone 811 ou en situation d’urgence faites le 911.

Recommandations spécifiques aux enfants et aux adolescents

  • Reporter toutes les compétitions sportives prévues à l’extérieur, particulièrement celles qui demandent de l’endurance, ou encore modifier l’horaire de manière à ce que ces activités aient lieu tôt le matin ou en fin de journée lorsque la chaleur est plus facile à supporter;
  • Surveiller plus particulièrement les effets de la chaleur en début de saison, puisque la capacité d’acclimatation des enfants est beaucoup plus lente que celle des adultes;
  • Encourager les enfants à boire toutes les 20 minutes (même s’ils ne ressentent pas de sensation de soif) des boissons sportives diluées (1/10) dans de l’eau, à raison de 150 ml (± ½ tasse) pour ceux qui pèsent moins de 40 kg et de 250 ml (1 tasse) pour les plus grands. Éviter les colas ou autres boissons gazeuses pour les adolescents;
  • Inciter les enfants et les adolescents à porter des vêtements amples de couleur claire, un chapeau de couleur claire avec un large bord, des lunettes de soleil (dans la mesure du possible) et à protéger leur peau avec une crème solaire à large spectre (UVA/UVB) possédant un facteur de protection solaire (FPS) de 15 ou plus. Il est important d’appliquer une nouvelle couche de crème solaire après la baignade ou lors d’épisodes de sudation excessive. Il faut une bonne quantité de crème solaire pour obtenir une protection adéquate. La majorité des personnes en applique de 4 à 5 fois moins que ce qui est généralement recommandé. Attention aux coups de soleil, et ce, même à l’ombre, puisque l’eau, le sable et le béton réfléchissent les rayons ultraviolets (UVA/UVB). Éviter l’exposition au soleil entre 11 h et 14 h;
  • Limiter dans la mesure du possible ou, selon le cas, faire cesser toute activité physique pour les enfants ou les adolescents qui souffrent de maladies aiguës (diarrhée, fièvre, coup de soleil, etc.) ou chroniques (maladies cardiaques congénitales, diabète, fibrose kystique, asthme sévère).