Santé et environnement

Radon domiciliaire

Qu'est-ce que le radon? 

Le radon est un gaz radioactif naturel qui provient de la dégradation de l'uranium dans le sol. Le radon peut s'infiltrer dans les résidences et les bâtiments par les fissures et les ouvertures au niveau des fondations. Il aura tendance à s'accumuler dans les pièces les plus basses de l'habitation.

Les effets du radon sur la santé dépendent de sa concentration dans l'habitation et de la durée d'exposition d'une personne à cette concentration. C'est par la respiration que le radon pénètre dans les poumons. Une exposition importante, pendant plusieurs années, peut causer le cancer du poumon. Actuellement, il s'agit du seul effet connu du radon sur la santé.

Selon Santé Canada, l'exposition au radon serait la 2e cause de cancer du poumon au pays, après le tabagisme; en effet, près de 16 % des décès par cancer du poumon y sont associés. Le tabagisme augmente considérablement l'effet du radon sur les poumons.

Comment savoir s'il y a du radon chez soi?

Le radon est présent dans la plupart des habitations au Canada à des concentrations différentes. Dans la grande majorité des cas, la concentration est inférieure à la ligne directrice canadienne de 200 Becquerels/m3 (Bq/m3). Sans instrument de mesure, il est impossible d'identifier les maisons qui auront des concentrations élevées.

La seule façon de savoir s'il y a une forte concentration de radon dans son domicile est d'effectuer un test à l'aide d'un détecteur de radon (appelé aussi dosimètre). Il est recommandé de mesurer le radon sur une période de plusieurs mois (minimum trois mois). Il ne faut pas se fier aux résultats de l'analyse effectuée chez le voisin. En effet, chaque résidence a ses caractéristiques propres.

Le propriétaire d'une résidence peut lui-même procéder à une mesure de radon en se procurant un détecteur de radon certifié et approuvé par Santé Canada. L'Association pulmonaire du Québec peut fournir le détecteur aux citoyens qui en font la demande, au coût d'environ 50 $, incluant l'analyse. Des détecteurs sont aussi disponibles auprès de CAA-Québec, dans certaines quincailleries ainsi qu'auprès de professionnels accrédités pour la mesure du radon.

Lorsque les résultats montrent que l'exposition annuelle est supérieure à la ligne directrice canadienne (200 Bq/m3), il faut apporter des corrections qui vont permettre de réduire la teneur en radon au plus bas niveau possible. Plus les concentrations sont élevées, plus il faut agir rapidement. Si des travaux doivent être entrepris, il faut s'assurer qu'ils sont réalisés par des professionnels compétents (Liste des professionnels certifiés en mesure et en atténuation du radon). Il est aussi possible de consulter le Guide de réduction pour les canadiens produit par la Santé Canada.

La construction de nouvelles maisons devrait tenir compte du potentiel d'infiltration de radon et ainsi prévoir des mesures de prévention (ex. : scellement et membrane de protection contre l'infiltration d'air, matériau perméable, canalisation pour l'installation d'un futur système d'atténuation du radon).

Comment réduire l'infiltration de radon dans la maison?

Il existe des façons simples de réduire l'infiltration de radon dans les maisons :

  • Colmater les fissures et les ouvertures dans les murs et les planchers des fondations
  • Sceller l'espace autour des tuyaux et des drains au sous-sol
  • Couvrir de béton les surfaces en terre battue